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青藏高原的牦牛文化

文·圖/龍山

廣袤的青藏高原是自然環境極其嚴酷的世界屋脊,但這里卻是牦牛生息繁衍的絕佳地方。牦牛是高寒缺氧的青藏高原地區特有的一種大型動物,無論是野牦牛還是家養牦牛,它們與藏區民眾的生產生活均有著不可分割的關系。自古以來,這種關系滲透在藏族群眾所在的每一寸土地上,久而久之,形成青藏高原特有的牦牛文化。

◎野牦牛雄姿。

野牦牛演化為家畜的歷史進程

野牦牛是青藏高原最具代表性的野生動物之一,是十分寶貴的高原畜種,國家級重點保護動物,有“雪山天驕”之稱。其棲息地為海拔4000- 6000米的高寒地帶。現在,我國是世界上擁有牦牛數量最多的國家,約有1400萬頭左右,占世界牦牛總數的99%以上。

據生物學家們研究推斷,早在200多萬年以前,野牦牛就與一些大型草食性獸類在青藏高原同生共處。據說,當時這一地區只是海拔1000米左右的臺地,喜馬拉雅山脈才剛剛從海底漸漸隆起,它的高度也只有3000米左右。印度洋的暖濕氣流北上,使這里林木蔥籠,氣候宜人,這引來了恒河流域的犀牛、古象和三趾馬等一些動物與野牦牛一起共同生活。之后,青藏高原出現了分段的強烈隆起,在約200萬年內升高至4000米左右,喜馬拉雅山則以更強勁的勢頭隆起拔高,氣候也越來越變得寒冷嚴酷,于是,犀牛和大象從這里漸漸消失了,只有野牦牛在雪域之地頑強地存留下來。

野牦牛是偶蹄目洞角科動物中的龐然大物,體重可達五六百公斤。它全身披著長而密實的毛,粗毛間又有細而短的絨毛,體毛蓬松下垂,圍護著全身。筆者在青海瑪多縣考察所見,一具1000 多年前的野牦牛頭骨,雙角間的寬度居然容得下兩個人并排而坐,可見它的軀體該有多大。近百年來,青藏高原的生態惡化和人類活動的干擾加劇,野牦牛的活動范圍大大縮小,只藏身于海拔五六千米的深山峽谷或遷徙到無人區內。這些地方,生存環境更為嚴酷,但野牦牛靠巨大的肺活量、超常的攜氧能力、超厚的皮下脂肪、極低的散熱力和密實的體毛,同惡劣的環境抗爭。野牦牛性情暴躁兇猛,如遇到挑釁和攻擊時,會用角攻擊人和汽車。

考古學證明,大約從七八千年前的新石器時代起,青藏高原上的先民開始馴養捕獲的野牦牛,野牦牛的家畜化是青藏高原社會歷史發展的一個快速進程。在西藏的考古發現中,代表新石器時代階段文化的“藏西北文化類型”,其經濟以狩獵業為主,并開始逐漸掌握了動物馴化技術,從此,家養牦牛漸漸形成。家牦牛除了身軀比野牦牛矮一些以外,其容貌和野牦牛沒多少差別。一般成熟的家牦牛體重150公斤左右,體毛有黑褐色、棕色和白色幾種,頭上有粗大的犄角。由于家牦牛繼承了野牦牛耐寒、抗病以及能在粗放的飼養條件下生存的特性,便成為青藏高原的優勢畜種。

牦牛是藏族生活方式的標志

牦牛是青藏高原的象征,也是藏族牧業的象征和西藏傳統生活方式的象征。藏語稱牦牛為“諾爾”,意為“財富”或“寶貝”。這是因為牦牛為傳統的藏族社會提供了生存的基本保障,它渾身是寶,無私地賜予高原人類以衣食住行。

◎高原上的牦牛群。

逐水草而居的高原牧民們,在游動放牧轉場中,轉移帳篷、馱運生活用品和食物,幾乎全靠牦牛。一頭牦牛馱50至100公斤東西,可在空氣稀薄的海拔五、六千米的山地從容行走。牦牛是牧民們最便捷、最低成本、最靠得住的馱運工具,因而又有“高原之舟”的美稱。在高原農區,牦牛承擔著耕地、運送肥料、馱運青稞的職責。西藏各河流上常見的水上擺渡工具牛皮船,也是牦牛皮做的,堅固耐用。

牧民居住的帳篷,日常貯存物品的口袋,拴牛拴馬和捆東西的繩索,甚至一些冬季穿的御寒的衣服,也都是用牛毛編織和做成的,防寒、防潮且很結實。捻成的繩子,富有彈力,結實耐用。牦牛尾可做上好的撣子,有一種白色的牛尾巴更為珍貴,是傳統的吉物。柔韌的牦牛毛與細羊毛合用,可織高級呢料和氈毯。雨雪天出牧披的牦牛毛織成的風衣,滴水不滲。牦牛皮經過加工,可做藏家高靴和皮鞋,光澤好,富有彈性。牧民燒飯取暖的燃料,也離不開曬干的牛糞。所以,對青藏高原上的牧民來說,牦牛身上的每一部分都是有用的,它是牧民的生活之源。

牦牛日產奶4斤左右,為一般黃牛的3倍。它的奶乳含脂率和蛋白質都很高,100斤奶可提煉10斤酥油。用牦牛乳制成的酸奶、干奶酪和酥油品質上乘。在藏區,酥油還是敬佛的圣物,寺院需要量很大,各個人家的佛龕前所供燈燭,也是用酥油點的。牦牛也是牧民們的肉食來源之一,它的肉鮮嫩肥美,含蛋白量高,且有一種獨特的勁道和味道。曬成的牦牛肉干,是牧民們長途遷徙游牧和遠行時最主要的必帶食品。

近年來,隨著高原與內地來往的增多以及商品經濟的發展,以牦牛為原料的制品越來越多地銷往內地市場,質地輕柔、保暖性極好的的牦牛絨衫,很受消費者歡迎。牛絨制品的保暖性和耐磨性均等同于羊絨制品,但價格卻比羊絨制品低得多。而且,它不需要染色,迎合了現代人崇尚原色、崇尚天然的服飾潮流。

牦牛文化成藏區一道風景線

藏民族是勤勞質樸的民族,也是一個極為重視和崇尚精神活動的民族。牦牛作為一種載體,是藏族牦牛文化的主角。至今,與牦牛有關的形形色色的文化娛樂活動和宗教活動,在藏區隨處可見。賽牦牛就是一項最著名的藏族傳統體育性娛樂活動,有著悠久的歷史。

相傳,在唐朝時,松贊干布迎娶文成公主,在玉樹曾舉行過一介隆重的歡迎儀式。其中,有精彩的賽馬、賽牛、射箭、摔跤等活動,令久居深宮從未見過這些娛樂活動的文成公主及送親的宮員大開眼界。尤其是黑、白、花各色牦牛組成的賽牦牛活動,更讓他們驚奇不已。松贊干布見文成公主很高興,便當場宣告:以后每年賽馬的同時,也舉行賽牦牛活動,藏族的賽牦牛活動自此流傳了下來。

◎“牦牛贊”儀式。

據藏地一些文獻記載,歷史上的賽牦牛活動,在牧區一般由一個部落發起,邀請鄰近部落參加。賽前要花一段時間調教賽牛,進行艱苦訓練。參賽的牦牛在比賽當天,要精心梳洗打扮,騎手也要精心裝備,弄得干練利落。參賽者基本都是十四五歲的男孩子,因他們體輕、靈巧,有利于賽牛加速。比賽分預賽、決賽兩部分,預賽的優勝者參加決賽。決賽是比賽中的最精彩部分,場面競爭激烈。比賽中,時有出現有的牦牛在人們的高呼聲中驚嚇失控的現象,此時牦牛會狂奔亂跳甚至把賽手撂下地來。但技術好的小騎手卻能在此時顯示出高超的駕馭能力,讓失控的賽牛重新回到賽道比賽,令全場觀眾歡呼。決賽中獲勝的選手,會被熱情的觀眾舉起來拋上拋下,以示祝賀,獲勝的牦牛也會被披紅戴花。比賽優勝者獎以牛或馬,或茶葉、布匹等。

賽牦牛活動在農區形式稍有不同。參加人數較多,跑的長度較長,甚至長達2000 米,以跑完全程的時間長短來計算名次。比賽這天,村民們會帶著青稞酒、酥油茶和牛羊肉,穿上節日盛裝,把牦牛打扮得漂漂亮亮,興高采烈來參加一年一度的賽牦牛比賽。

除了整個藏區普遍盛行的賽牦牛活動外,在華銳地區,還有以世界稀有畜種白牦牛為題材的文化娛樂活動,如贊歌、舞蹈之類。據史料記載,白牦牛舞的起源時間有吐蕃說,也有公元17世紀說。白牦牛舞有4人表演、6人表演的,最多的由10人表演。白牦牛舞實際上是藏民族古老傳統文化的反映,它展示了藏民族與自然萬物和諧共存的精神境界。在他們心目中,白牦牛,在藏族神話傳說中被認為是天上下凡的星座。白色能凈化心靈,帶來福祉。所以就將神的靈氣、雪山的精神融合在一起,附著于白牦牛身上,由此形成了獨樹一幟的白牦牛文化。

牦牛圖騰為藏族文化的靈魂

從古至今,藏民族對牦牛的圖騰崇拜,在不斷發展和演化,但從沒有消亡,它已經成為藏民族文化精神的一種寄托。

據藏族歷史文獻記載:當初天神之子聶赤贊普從天而降,做的就是吐蕃的牦牛部主宰。藏人史上就有供奉牛頭人身像、墻上和屋頂供奉牛頭等習俗。至今,藏區屋宅、墻角、山口、橋旁、嘛呢石堆和寺院祭臺上仍處處可見供奉的牦牛頭骨。藏人認為,牛頭是牛靈魂的寄主,是整個牦牛精神的象征,也是神靈尊嚴及威力的標志。藏族宗教藝術和民間工藝中,也可以看到各種牦牛圖案,宗教祭祀和法事活動中佩帶牛頭面具演示神牛舞蹈等,均證實牦牛圖騰崇拜的歷史風俗根深蒂固地留存在藏民族的文化生活中。

藏族創世紀神話《萬物起源》中這樣說:“牛的頭、眼、腸、毛、蹄、心臟等均變成了日月、星辰、江河、湖泊、森林和山川等。”這是藏族先民牦牛圖騰的神化思維。

西藏曾出土過一件極為珍貴的牦牛青銅器,據文物專家考證,它可以追溯到遠古時期人類的牛圖騰崇拜文化中。藏區還保留有不少有關牦牛題材的原始巖畫,有殷商時期雕刻在青銅器上的牛頭紋飾,周朝時期繪制于彩陶上的牛形圖案。藏區原始苯教就曾把牦牛稱之為“神牛”,是政、教、民共同供奉的神物。苯教徒和一些民眾甚至還有牦牛刺青習俗,以求吉順。

◎藏民家門上的牦牛頭角裝飾。

現在,仍留存于西藏一些地區的“牦牛贊”,也是典型的古老牦牛圖騰崇拜的遺存。如每年藏歷四月薩嘎達娃節中定日縣絨布寺的“牦牛禮贊”活動,既是佛事儀軌,也是民間傳統民俗。“牦牛贊”由絨布寺扎珠·阿旺單增羅布上師首創,從15世紀開始,每逢藏歷4月17日,都有演說“牦牛禮贊”的傳統儀軌,儀式由養牛人來主持。“牦牛贊”要調集40多頭牦牛,從中挑選各具特征的7頭,分別取名。之后,在牛腰椎上部用線縫上不同色質、寫有不同咒文的經幡,再由主持人一邊唱“牦牛贊”,一邊在牛身上用朱砂畫畫,并在牛角頭、角腰、角尖、額頭、眼部、耳部、鼻梁等部位涂抹酥油。最后,給牛喂食糌粑和酒等,在“咯咯嗦嗦”聲中結束“牦牛贊”,眾人呼喊“愿天神得勝!”同時,拋撒糌粑,作吉祥祝愿。儀式結束后,7頭牦牛被放生。

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